天の川の新しい地図には10億以上の星が含まれています

Anonim

天の川の新しい地図には10億以上の星が含まれています

スペース

アンソニーウッド

2016年9月15日

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ESAのガイア衛星(ESA / Gaia / DPAC)からの最初の大規模リリースの表象は、

ESA(ヨーロッパ宇宙機関)は、天の川を渡って広がる10億以上の星の体の正確な位置と明るさを詳述する巨大な星のカタログを発表しました。 代理店のガイア衛星で収穫されたデータから作成されたこの新しいカタログは、その種類の中でも最大のものであり、最も精密で包括的な3Dを作成するという探究者の究極の使命への道のりの重要な一歩です私たちの銀河の地図。

新しいリリースは、観測の最初の14ヶ月間に衛星によって収集されたデータを説明し、今年9月に終了する。 プローブの生データを科学コミュニティにとって有用なツールに変換する作業は、ガイアのデータ処理および分析コンソーシアム(DPAC)に任されました。このコンソーシアムは、約20カ国以上の450人の科学者およびソフトウェアエンジニアから構成されています。

この高度に熟練した従業員は、明るさ、場所、動きを詳細に記述した1, 142百万の星を、過去の大規模カタログの2倍の精度で作成しようと努力しました。 一般市民は、ガイアのウェブページ上で自由に入手できるデータを視覚化することにより、よりアクセスしやすい形式でリリースの規模を評価することができます。

空間におけるガイア探査機の芸術家の印象(クレジット:ESA / ATG medialab;背景:ESO / S。Brunier)

DPACは、ガイアのデータと1997年のヒッパルコとタイコ-2のカタログを組み合わせることで、200万個の星をより詳細に分析することができました。 新しい観測は、古いものと組み合わせると、視差や明白な動きの影響を説明することができ、恒星の動きや地球からの距離に関する正確な推定を容易にしました。

新しいカタログの機能をさらに実証するために、DPACはオープンスタークラスターの研究を行った。 HipparcosとTycho-2の星のカタログの下で、科学者たちは、最も近いオープンクラスターを構成する恒星の配置、動き、距離を、Hyadesクラスターとして知られている地球に正確にマップすることができました。

ガイアカタログを使用して、DPACは約400のオープンクラスターの距離、分布、動きを約4, 800光年の最大範囲にマッピングすることができました。これは大きな飛躍です。

Gaiaは、Cepheid変光星のような天体の詳細な観測を提供することによって、広大な宇宙距離をマッピングするために使用される技術の精度を向上させる能力を持っています。 これらの恒星は、それらが定期的に膨張し、収縮し、その過程で明るく、調光するという事実に基づいてその名前が付けられています。

様々な銀河のオープンクラスターと球状クラスターの位置を重ね合わせたGaiaデータの視覚的表現(クレジット:ESA / Gaia / DPAC)

1912年、アメリカの天文学者、ヘンリエッタ・スワン・リービットは、セファイド星の周期的な拡大と収縮が星の輝きと直接関係していることを発見しました。 この関係が確立されると、天文学者は、脈動周期を観測することによってセフェイド星の実際の明るさを計算し、距離を計算するために地球から知覚された恒星の観測された明るさとこの光度を比較することができるようになりました。

Gaiaの運用期間の最初の14ヶ月間に、衛星は386の未知のセフェイドを発見しました。 天文学者は、これまで以上に多くの観測を行うことで、この異例の星型をより深く理解し、広大な宇宙距離を正確に描写する能力を向上させることが期待されます。

ガイアはまた、空を横切る星の動きをより深く理解することによって、私たち自身の太陽系内の惑星の雰囲気の研究に重要な役割を果たすかもしれません。 2016年7月、衛星からのデータの早期公開は、天文学者が地球と遠くの星の間を通過する矮星の惑星冥王星にぴったりとした薄い雰囲気を観測できるようにするのに役立った。

下にスクロールして、ガイアがどのように空全体をマッピングしたかを視覚化します。

ソース:ESA

ESAのガイア衛星(ESA / Gaia / DPAC)からの最初の大規模リリースの表象は、

空間におけるガイア探査機の芸術家の印象(クレジット:ESA / ATG medialab;背景:ESO / S。Brunier)

様々な銀河のオープンクラスターと球状クラスターの位置を重ね合わせたGaiaデータの視覚的表現(クレジット:ESA / Gaia / DPAC)